Descalcificadores de Agua Salinos: El Impacto Invisible en el Medio Ambiente

Muchas personas recurren a los descalcificadores de agua salinos en su b煤squeda de agua limpia y sin cal. Sin embargo, detr谩s de esta aparente soluci贸n se esconde un problema preocupante: el derroche de agua durante el proceso de regeneraci贸n. Solo en Valencia, se podr铆an llenar 19.000 piscinas de 80 m2 al a帽o. Te lo explicamos de manera muy sencilla en este art铆culo.

驴Qu茅 es la regeneraci贸n de un descalcificador de agua salino?

Hemos de comprender este primer concepto, para entender as铆 el problema. Explicado de una forma sencilla, una regeneraci贸n en un descalcificador salino es el proceso por que el se limpia con agua y con sal la resina que atrapa la cal en el descalcificador.

Vayamos por partes. Un descalcificador salino se basa en la existencia de una resina que atrapa la cal, que la retiene. Llega un momento en el que esa resina ya no atrapa nada porque est谩 saturada de cal (carbonato de calcio y magnesio) y otros minerales. Gr谩ficamente ser铆a como una esponja que ponemos bajo el agua de un grifo, y que cuando est谩 totalmente h煤meda ya no atrapa el agua, sino que pasa a trav茅s de la esponja como si no estuviera. Lo mismo ocurre con la resina. Se ha de limpiar para que pueda seguir atrapando la cal. Y esto se hace dejando pasar una soluci贸n de agua con sal, lo cual denominamos salmuera, que es lo que limpia dicha resina.

De esta forma se reponen los iones de sodio que son necesarios para el intercambio i贸nico, es decir, eliminar los cationes de calcio (Ca++) y magnesio (Mg++),  causantes de la dureza del agua, a cambio de iones de sodio.

B谩sicamente, en la regeneraci贸n el sistema activa una v谩lvula que permite que la salmuera fluya a trav茅s de la resina. La salmuera disuelve los minerales acumulados y los lava hacia el drenaje, dejando la resina lista para volver a atrapar los minerales en el agua que circula a trav茅s del descalcificador de agua salino. Este proceso implica un desperdicio significativo de agua potable.

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驴Cu谩ndo se produce una regeneraci贸n de agua en un descalcificador salino?

Va a depender del tipo de descalcificador y de su antig眉edad. Los descalcificadores de agua salinos cronom茅tricos regeneran aunque no haya pasado agua cada cierto tiempo, seg煤n se haya programado (haya o no circulado agua por el equipo). Estos son los que m谩s agua derrochan y m谩s contaminan a trav茅s de la salmuera vertida.

Tambi茅n tenemos los descalcificadores de agua salinos volum茅tricos, que se programan por litros, en funci贸n de los litros de resina. Cuanta m谩s resina, m谩s litros requieren. Aqu铆 se evita la regeneraci贸n producida de forma innecesaria, como cuando estamos de vacaciones y no utilizamos el agua corriente.

Es importante comprender que el descalcificador ha de estar bien dimensionado para las necesidades de la instalaci贸n donde se ubica. Si no tiene la resina suficiente para los litros de agua necesarios, regenerar谩 con mayor frecuencia sin que por ello descalcifique correctamente. Y si est谩 sobredimensionada corremos el riesgo de encarecer la instalaci贸n innecesariamente y derrochar m谩s salmuera de la necesaria.

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驴Cu谩nta agua potable se desperdicia con los descalcificadores de agua salinos?

Un descalcificador de agua salino t铆pico puede rechazar entre 189 y 567 litros de agua por cada regeneraci贸n, dependiendo del tama帽o del tanque y de la configuraci贸n que se le haya aplicado. Va a depender del modelo y la eficiencia del descalcificador.

Si establecemos la media en 300 litros por regeneraci贸n y que se produzca cada 3 d铆as, podemos hablar de 300 litros de media, es decir, 3000 litros de agua potable al mes, siendo conservadores. Si lo multiplicamos por 12 meses, estar铆amos hablando de 36.000 litros de agua potable al a帽o desperdiciada en el proceso.

驴Y esto qu茅 supone? 驴C贸mo podemos comprender la dimensi贸n de este desperdicio de agua? 隆Ve谩moslo aplicado a Valencia! Si hay unas 420.000 viviendas en la ciudad, y un 10% de ellas tienen descalcificador de agua salinos. Estamos hablando de 1512 millones de litros (hect贸metros c煤bicos) cada a帽o, es decir, 19.000 piscinas de 80 m2 (t铆pica de chalets).

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驴Qu茅 problemas medioambientales genera la salmuera que desperdicia un descalcificador salino?

El desperdicio de salmuera generado por los descalcificadores de agua salinos tiene varios impactos medioambientales negativos.

  • Afecta a la calidad de agua de r铆os, lagos y acu铆feros, lo que a su vez puede da帽ar la vida acu谩tica y afectar el ecosistema local.
  • El exceso de sal puede causa la deshidrataci贸n de las plantas al dificultar su capacidad para absorber agua, lo que puede llevar a la muerte de la vegetaci贸n y la degradaci贸n del suelo.
  • En cuanto a la vida silvestre, muchas especies de peces y otros organismos acu谩ticos se ven afectados porque tienen tolerancias espec铆ficas a la salinidad.
  • El tratamiento de aguas residuales que contienen altas concentraciones de salmuera puede ser costoso y complicado para las plantas de tratamiento de aguas residuales, requiriendo tecnolog铆as adicionales para su eliminaci贸n, lo que aumenta los costos y la huella ambiental.

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驴Existen alguna alternativa a los descalcificadores de agua salinos que sea menos contaminante?

No solo existe una alternativa, sino que adem谩s es mucho m谩s afectiva y respetuosa con el medio ambiente. Se trata de Turbopol. Este sistema no solo elimina la cal de manera efectiva, sino que tambi茅n minimiza el consumo de agua. Hablamos de 360 litros al a帽o de agua sucia no contaminante (una persona gasta 200 litros de media por d铆a en cualquier hogar), protegiendo as铆 nuestro preciado recurso natural y ahorrando dinero a largo plazo. Es hora de reconsiderar nuestras opciones y optar por soluciones que sean beneficiosas tanto para nuestro hogar como para el planeta. Aqu铆 tienes informaci贸n al respecto.

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